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Tres mitos actuales sobre las arquitecturas híbridas en la nube

06 Agosto 2015por Stephen Orban, Global Head of Enterprise Strategy en Amazon Web Services

A pesar del intenso debate sobre arquitecturas híbridas, Stephen Orban considera que, aunque no toda la industria entiende por igual cómo son las arquitecturas híbridas que se usan en la nube y que una adopción total del cloud lleva su tiempo, hay tres mitos muy aceptados, que ocultan ineficiencias y escaso futuro

Stephen Orban

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Empecé a desarrollar mi propio punto de vista sobre las arquitecturas híbridas cuando, siendo CIO, lideraba la entrega de muchas soluciones empresariales basadas en servicios cloud. Durante los últimos cinco meses he tenido la oportunidad de participar en decenas de conversaciones con CIOs y CTOs de grandes compañías, que han reforzado mis ideas sobre el tema.

Al mismo tiempo, he leído muchos artículos y blogs que tratan y debaten sobre arquitecturas híbridas y tengo la sensación de que no toda la industria entiende por igual cómo son las arquitecturas híbridas que usan la nube.

Las compañías que están adoptando las tecnologías cloud lo hacen por muchas y diferentes razones. Quienes usan la nube se han beneficiado de una mayor agilidad, menores costes y un alcance global, aunque para muchos de CIOs ese beneficio realmente se reduce a canalizar recursos de áreas que no aportan al negocio hacia otras donde sí lo hacen.

En otras palabras, dejar de lado el trabajo engorroso de mantener una infraestructura, que no diferencia a una empresa de su competencia, para centrarse en los productos y servicios por los que una organización es conocida.

Dicho esto, la mayoría de los departamentos de TI de las compañías han creado infraestructuras y gobernanzas que operan ellos mismos. Y muchos CIOs que quieren migrar su infraestructura a la nube lo antes posible, se dan cuenta de que una total adopción del cloud es un viaje que lleva su tiempo.

El debate sobre lo híbrido se complica en parte porque hay tres tendencias o mitos que pueden sonar bien al principio, pero que no se sostienen una vez que empiezas a profundizar

Stephen Orban

A lo largo de ese viaje, las empresas necesitan seguir manteniendo sus sistemas en funcionamiento y sacar el máximo partido de las inversiones que han hecho. Mi post en Medium sobre el viaje empresarial hacia la nube trata sobre cómo las organizaciones usan AWS Virtual Private Cloud (VPC) y Direct Connect para ampliar sus infraestructuras físicas existentes (on-premise) con AWS, creando una arquitectura híbrida.

Esa es la arquitectura híbrida que, para mí, tiene más sentido de todas, y el paso que muchas empresas están dando con el fin de maximizar sus beneficios en la nube.

Más allá de esto, el debate sobre lo híbrido se complica en parte porque hay tres tendencias o mitos que pueden sonar bien al principio, pero que no se sostienen una vez que empiezas a profundizar. Estos mitos son los siguientes:

Mito uno: Lo híbrido es un destino permanente.

Permanente es un adjetivo muy fuerte para describir este punto de vista. Las grandes empresas con un legado importante de sistemas podrán tener arquitecturas cloud híbridas durante un tiempo, seguramente años. El viaje hacia la nube de cada empresa será diferente, y cada una se moverá al ritmo con el que se encuentre cómoda.

No obstante, me resulta difícil imaginar un futuro en el que muchas compañías sigan teniendo y gestionando centros de datos propios. Seguramente más de tres años, pero estoy seguro de que en menos de 15 años dejarán de tenerlos. Además hay cuatro factores que están influyendo y acelerando esta transición:

  1. Las economías de escala que logran los proveedores cloud están creciendo y son beneficios que, de una manera u otra, beneficiarán a los consumidores cloud
  2. El ritmo de innovación de las tecnologías en la nube no tiene precedentes. AWS ha anunciado cerca de 515 mejoras en 2014, prácticamente doblando el ritmo de innovación de los últimos 3 años
  3. Las tecnologías de las que dependen las empresas para poner en marcha su negocio, correo electrónico, productividad, Recurso Humanos, CRM, etc., están cada vez más basadas en servicios en la nube
  4. Se multiplican las tecnologías y empresas creadas para ayudar a las compañías a migrar a la nube. Para hacerse una idea basta con visitar AWS Marketplace y AWS Partner Network

Mito dos: Lo híbrido te permite mover fluidamente aplicaciones desde infraestructuras propias a la nube

En apariencia, esto parece muy atractivo, pero hay un error fundamental en esta frase: se presupone que tienen igual capacidad las infraestructuras en la nube y las on-premise.

Hay que reconocer que muchas compañías se han equipado correctamente para gestionar su infraestructura pero también que empresas se están moviendo a la nube en busca de prestaciones y capacidades que sus centros de datos no tienen: elasticidad real, seguridad, pago por uso y el constante flujo de innovación. Si sólo permites que tus aplicaciones puedan trabajar fluidamente entre tu centro de datos y la nube, entonces estarás limitándote a la funcionalidad del mínimo común denominador.

Mito tres: Lo híbrido te permite mover eficazmente tus aplicaciones entre varios proveedores cloud

Hay un matiz en este argumento que creo que conviene señalar. Las empresas están utilizando diferentes soluciones cloud para satisfacer las necesidades de su negocio. Un uso que, generalmente, incluye un combinado de servicios de infraestructura, así como soluciones empaquetadas que se ejecutan en otro lugar que no sea el propio centro de datos de la empresa (y, en muchas ocasiones, en AWS).

Esto tiene sentido. Los responsables IT deberían echar un ojo al problema que están intentando solucionar y seleccionar la mejor herramienta para resolverlo teniendo en cuenta sus limitaciones.

Lo que me asusta es cuando las empresas caen en la trampa de intentar tener una única aplicación que trabaje en múltiples y diferentes proveedores cloud. Entiendo el por qué los ingenieros se sienten atraídos por esto: es todo un logro desarrollar la vinculación que se necesita para que trabajen juntas nubes diferentes. Desgraciadamente, este esfuerzo se come las ganancias en productividad que atrajeron a la empresa a la nube.

Siempre pienso que esto es como volver de nuevo a la casilla de salida. En lugar de gestionar tu propia infraestructura, ahora estás gestionando los matices entre muchas otras. Como en el mito anterior, esto también limita la funcionalidad al mínimo común denominador.

Entiendo también que las empresas pueden seguir este camino para mantener cierta presión sobre sus proveedores y para evitar estar limitados a un solo proveedor. Por un lado, consideraría el riesgo de que uno de los grandes proveedores de cloud desaparezca, y parece poco probable que la industria de informática en la nube vaya hacia tácticas de negocio punitivas.

Por otro lado, creo que hay una mejor forma de reducir esta preocupación. Las empresas que diseñan sus aplicaciones utilizando técnicas de automatización conocidas serán capaces de reproducir fielmente sus entornos. Estas buenas prácticas son las que permiten sacar ventaja de las propiedades elásticas de la nube y separar la aplicación de la infraestructura. Si se hace bien, será una carga menor cambiar a un proveedor cloud diferente si hay suficientes razones para hacerlo.

Las elecciones tecnológicas no son siempre fáciles y, en muchas ocasiones, son imperfectas. Crear una arquitectura híbrida no tiene porqué serlo. Sigamos construyendo.

(*) Stephen Orban es Global Head of Enterprise Strategy en Amazon Web Services

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